Ho seguito un corso di 8 ore di pronto soccorso per la salute mentale: ecco cosa ho imparato

Vivo a New York City ormai da sei anni e la maggior parte delle pubblicità della metropolitana che vedo rientrano in due categorie: start-up alla moda (forse Casper o Blume) o volantini leggermente abbozzati per sensitivi locali e insegnanti di chitarra. Questo è il motivo per cui sono stato così sorpreso di salire in metropolitana in una calda giornata estiva e vedere una nuova serie di annunci che sfidavano entrambe le categorie per un corso di formazione di primo soccorso sulla salute mentale gratuito offerto dalla città.


Come editore della salute, parlare di salute mentale è una parte enorme di ciò che faccio in Well + Good, sia attraverso la condivisione delle esperienze delle persone reali con ansia o pensieri suicidi o parlando con i professionisti della salute mentale di ciò che fanno per aiutare a mantenere il loro benessere mentale -essere. Ma non avevo mai sentito parlare del pronto soccorso per la salute mentale, ed è così che mi sono ritrovato a iscrivermi a una lezione durante il weekend della Festa del Lavoro al Gregory Jackson Center nel quartiere Brownsville di Brooklyn.

Il curriculum di primo soccorso per la salute mentale è stato originariamente sviluppato nel 2001 dagli australiani Betty Kitchener e Anthony Jorm. È stato adottato per l'uso negli Stati Uniti e in altri 24 paesi in tutto il mondo, tra cui India, Canada e Svezia. La città di New York offre corsi di formazione gratuiti attraverso l'iniziativa Thrive di New York per la salute mentale.

'(Il pronto soccorso per la salute mentale è) la capacità di valutare e affrontare qualcuno in difficoltà, spiega il coach D. Williams, uno dei miei due istruttori. L'obiettivo, come ha sottolineato più volte nel nostro allenamento, non è riuscire a farlo diagnosticare una persona, ecco a cosa servono i professionisti. Piuttosto si tratta di dare alle persone la capacità di individuare segni di potenziali crisi di salute mentale tra i membri della propria comunità al fine di intervenire efficacemente.

Le basi fondamentali del primo soccorso per la salute mentale possono essere riassunte con l'acronimo del programma, ALGEE:


  • A: Valutare il rischio di suicidio o danno
  • L: Ascolta in modo non giudicante
  • G: Rassicurazione e informazioni
  • E: Incoraggiare un adeguato aiuto professionale
  • E: Incoraggiare l'auto-aiuto e altre strategie di supporto

Questo piano d'azione di base può essere applicato a quasi tutte le situazioni relative alla salute mentale. Abbiamo esaminato i modi per utilizzarlo in caso di depressione e ansia, rischio di suicidio, abuso di droghe e alcol e psicosi. Ogni situazione ha le sue particolari difficoltà e sfide che richiedono modifiche a ALGEE - una persona che sta vivendo un episodio psicotico, ad esempio, potrebbe richiedere un approccio diverso rispetto a un amico che sta lottando con l'idea suicida - ma il metodo generale per affrontare ogni situazione rimane il stesso.



ALGEE è ovviamente una distillazione estremamente semplicistica di ciò che ho imparato durante la mia formazione. Ma questo è un po 'il punto: è abbastanza semplice da ricordare anche in altezza un'emergenza. (C'è un motivo per cui il numero per i servizi di emergenza è 911 e non un numero 1-800 standard.) Williams lo ha spiegato in questo modo durante il nostro allenamento: quando qualcuno per strada sta avendo un attacco di cuore, un soccorritore non parla di per eseguire un intervento chirurgico a cuore aperto su di loro - stanno dando loro la RCP per tenerli in vita fino all'arrivo di un aiuto professionale. Allo stesso modo, il pronto soccorso per la salute mentale offre ai tirocinanti la lingua e il quadro per garantire che una persona ottenga l'aiuto adeguato di cui ha bisogno.


'Volevo essere una risorsa per i miei figli, dice Williams. 'Stavo allenando il basket dei ragazzi e mi sono reso conto che i miei figli stavano assumendo determinati farmaci a causa dell'ansia, ricorda. 'Ho dovuto controllare me stesso e chiedere, e cosa io fare ogni giorno? Ha seguito la lezione per accrescere le sue capacità, ma l'ha anche costretta a fare molto lavoro autonomo per assicurarsi che stesse davvero incarnando le cose che insegnava ai suoi studenti. Durante l'estate ha lanciato il suo programma di 100 allenatori certificati, dove spera di formare altri 100 allenatori atletici come soccorritori di pronto soccorso per la salute mentale a beneficio delle loro squadre e di se stessi.

'Ogni corpo ha un cervello e tutti hanno una mente. Eppure ci avviciniamo alla salute fisica con un senso di urgenza che non abbiamo con la salute mentale. -Coach D. Williams, istruttore di pronto soccorso per la salute mentale


Non sono un allenatore sportivo, ma Williams dice che vuole che molte persone siano addestrate al pronto soccorso per la salute mentale al fine di aiutare a diffondere la conoscenza e la consapevolezza che circondano la salute mentale. In effetti, le 20 persone presenti al corso di formazione che ho seguito provenivano da una varietà di esperienze. Alcune persone lavoravano per la città; alcuni erano assistenti sociali o consulenti stessi; una persona aveva precedentemente lavorato in carceri. 'Ogni corpo ha un cervello e tutti hanno una mente', afferma Williams. 'Tuttavia ci avviciniamo alla salute fisica con un senso di urgenza che non abbiamo con la salute mentale, perché spesso non è visibile, dice. Ma la mancanza di urgenza ha portato molta sofferenza e un sacco di stigmatizzazione.

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A parte il metodo di base di ALGEE, il linguaggio che usiamo per parlare di salute mentale è un grande focus dell'insegnamento di Williams. Ha costantemente respinto i membri del gruppo che hanno usato parole come 'pazzo' e 'psicopatico' durante la lezione. 'Non mi piace la parola pazzo, dice. Una grande parte dell'assistenza sanitaria mentale è la compassione, sostiene, e usare parole come un matto serve solo a scartare o 'altre persone che stanno lottando'. 'Crea questa separazione (tra le persone) che non è vera e non è reale. Per chiunque dire, 'sono pazzi', mina la loro esperienza di essere umano e la capacità di quella persona di essere un essere umano, aggiunge.

Lei e il suo co-istruttore Brandi Meertens hanno sottolineato l'importanza del linguaggio anche in termini più clinici. Non dovevamo dire che una persona si suicidasse, ad esempio, poiché la parola 'commettere' viene spesso utilizzata in relazione ai crimini. Invece, dovevamo dire che una persona ha tentato o completato il suicidio. Allo stesso modo, il termine 'abuso di sostanze' era preferibile all'abuso. Persino sottili cambiamenti del linguaggio, hanno sostenuto durante il corso, possono aiutare a rimuovere parte della vergogna e delle connotazioni negative spesso associate a problemi di salute mentale.

Empatia e vulnerabilità erano un altro tema della formazione. 'Si tratta di compassione, dice Williams. 'Viviamo tutti quelle emozioni, siamo stati tutti ansiosi, impauriti, arrabbiati, tristi; siamo stati tutti feriti e traditi. Vuole che le persone che seguono la sua formazione capiscano che la salute mentale è un problema per tutti e che la malattia mentale è molto reale per le persone che la sperimentano. In un esercizio, ci siamo divisi in squadre di tre persone, in cui due persone hanno cercato di avere una conversazione mentre la terza persona ha parlato direttamente nell'orecchio di qualcuno per imitare l'esperienza delle allucinazioni uditive. Sembra uno sciocco esercizio da campo, ma impari molto rapidamente che è davvero difficile pensare o fare qualcosa con voci molto reali e concorrenti che ti gridano in testa.


Forse il momento più difficile della giornata per me è arrivato durante la parte del rischio di suicidio. Il programma insegna ai tirocinanti a essere preparati e a proprio agio nel chiedere a qualcuno che sembra avere potenzialmente depressione o ansia se hanno pensato al suicidio, poiché la depressione è un importante fattore di rischio per il suicidio. (È la A in ALGEE per un motivo.) È una conversazione difficile da avere, quindi Williams ci ha fatto dividere in gruppi per esercitarci a chiederci l'un l'altro: 'Stai pensando al suicidio? e 'Stai pensando di ucciderti? Apparentemente era una cosa molto semplice e diretta da fare. Ma guardare negli occhi anche uno sconosciuto e chiedere loro se avevano pensato al suicidio era sorprendentemente molto emotivo per me. Non c'è davvero nessun posto dove nascondersi da quelle parole, sia che tu sia quello che pone le domande o sul lato ricevente.

Alla fine della formazione, siamo stati interrogati per l'ultima volta su ALGEE, compilato i nostri moduli di valutazione, fatto scattare le nostre foto per Instagram di Williams e ufficialmente diventati soccorritori per la salute mentale. Sono uscito dalla stanza contemporaneamente sfinito dal sovraccarico di informazioni ed euforico per tutto ciò che avevo imparato quel giorno. Dotato di un nuovo senso di empowerment, l'intangibile ora si sente a portata di mano.

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